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巨齿龙的牙齿如何演变成“终极切割工具”

戴特:
3月4日,二千零一十九
来源:
佛罗里达自然历史博物馆
总结:
Megalodon有史以来最大的鲨鱼,只有从它巨大的像刀刃一样的牙齿才知道。但这些牙齿花了数百万年才进化成最后的牙齿,标志性的形式。
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牙齿是唯一可靠的可辨认的化石,来自巨齿鳄。一种已灭绝的鲨鱼,生活在大约236万年前。
学分:佛罗里达博物馆克里斯汀·格雷斯的照片

Megalodon有史以来最大的鲨鱼,只有它巨大的像刀刃一样的牙齿才知道,长度可以超过7英寸。但是这些牙齿,一些科学家称之为“终极切割工具”,花了数百万年才演变成最终的工具,标志性的形式。

巨脉龙最早的祖先,斜纹耳鱼,带有三个尖头的牙齿,可以像叉子一样抓取和撕扯快速移动的鱼。在后来的巨齿鲨物种中,牙齿扁平,锯齿状边缘发达,转变成一种像刀鱼的形状,用来捕杀和食用像鲸鱼和海豚这样的多肉动物。

但在这个强大的食肉动物家族中,最终的牙齿进化仍然需要1200万年的时间,一项新的研究表明。巨齿龙及其直系祖先的牙齿分析,丘布特凯克鲨,追踪异常缓慢,从一个侧面有小牙齿的大牙齿逐渐转变为没有这些结构的牙齿。

“这是一个很长的过渡期,抽出过程,最终形成了完美的刀具——一个宽的,研究的主要作者维克多·佩雷斯说:“扁平的牙齿有着均匀的锯齿。”佛罗里达自然历史博物馆地质学博士生。“还不清楚为什么这个过程要花费数百万年,为什么这个功能会丢失。”

牙齿可以提供关于动物的丰富信息,包括年龄的线索,当它活着的时候,它的饮食和是否有某些疾病。巨羚的牙齿表明它的狩猎方式可能是一种单一的攻击策略,旨在固定猎物并让其流血,佩雷斯说。

他说:“在那之后,它就会变成垃圾。”“鲨鱼不想抓住鲸鱼,因为它会在这个过程中翻来覆去,并可能伤害鲨鱼。”

佩雷斯和他的合作者进行了一次“牙齿普查”,分析了359个化石,其中包括来自马里兰州切萨皮克湾西岸卡尔弗特悬崖的精确位置信息,切萨皮克湾是美国的一个海洋。C.楚布丁还有大洛登节。从大约2000万年到760万年前,悬崖提供了一个不间断的岩石记录,与这些巨齿鲨重叠的时期。

研究人员注意到,在这个时间跨度内,有侧尖牙的牙齿数量持续减少。大约87%的2000-1700万年前的牙齿有丘疹,下降到大约33%,大约1450万年前。到760万年,没有化石牙齿有尖点。

成人C.楚布丁有丘疹,而成人巨蜥没有,但这一特征并不是牙齿所属物种的可靠标识,佩雷斯说。幼年巨蜥可能有尖点,使我们无法辨别有尖点的牙齿是否来自C.楚布丁或是一个年轻的巨蜥。

为研究分析的一些牙齿在尖牙处有微小的隆起或明显的锯齿。一条鲨鱼的一组牙齿上有尖牙,其他牙无尖点,替换牙尖点减少。

这就是为什么古生物学家不能准确地确定巨蜥的起源时间或起源时间。C.楚布丁灭绝了,佩雷斯说,他是卡尔弗特海洋博物馆的实习生。

“作为古生物学家,我们不能通过观察DNA来告诉我们什么是独特的物种。我们必须根据身体特征做出区分,”他说。“我们觉得很难对这两种鲨鱼作出明确的区分。在这项研究中,随着时间的推移,我们只关注这一单一特征的演变。”

侧方尖点可能被用来抓猎物,佩雷斯说,这可以解释为什么当这些鲨鱼转变成切割式的捕食方式时,它们消失了。另一个可能的功能是防止食物卡在鲨鱼的牙齿之间,可能导致牙龈疾病。但是如果诅咒有目的的话,为什么失去它们?

“这仍然是个谜,”他说。“我们想知道牙齿发育的遗传途径是否发生了变化。”

佩雷斯对鲨鱼化石的迷恋始于6岁时,他参观了卡尔弗特海洋博物馆。

“我得从一个发现盒子里拿一颗鲨鱼牙齿回家。这使我开始了研究化石的整个职业生涯,”他说。

第一颗牙齿在佩雷斯引起了困扰,他住在离卡尔弗特悬崖大约一小时的地方。在去悬崖北端海滩的家庭旅行中,他花时间在这个地区搜寻鲨鱼的牙齿。

“这是我唯一想做的事,”他说。“在一次典型的旅行中,我会带着平均300颗牙齿离开。”

在这项研究中,他依靠同行的努力:研究中分析的绝大多数牙齿是由业余化石收藏家发现的,并捐赠给博物馆收藏。

“这项研究几乎完全建立在业余爱好者的贡献之上,回避古生物学家,”他说。“它们是研究的重要组成部分。”

故事来源:

材料提供的佛罗里达自然历史博物馆.由娜塔莉·范·胡斯原创。注意:内容可以根据样式和长度进行编辑。


日记帐引用

  1. 维克多J佩雷斯史蒂芬J。戈弗雷布雷顿湾肯特罗伯特E韦姆斯约翰河Nance。朱布坦石像与巨石像(耳洞动物科,软骨片:侧方尖点随时间的丢失.古脊椎动物学报,2019;E154632 DOI:10.1080/02724634.2018.1546732

引用这一页

佛罗里达自然历史博物馆。“巨齿是如何进化成‘终极切割工具’的。”《科学日报》。betway必威安卓betway必威安卓科学日报,2019年3月4日。 .
佛罗里达自然历史博物馆。(2019)3月4日)。巨齿龙的牙齿是如何演变成“终极切割工具”的。 betway必威安卓.3月28日检索,2019摘自www.sciebetway必威安卓ncedaily.com/releases/2019/03/190304134221.htm
佛罗里达自然历史博物馆。“巨齿是如何进化成‘终极切割工具’的。”《科学日报》。betway必威安卓www.betway必威安卓sciencedaily.com/releases/2019/03/190304134221.htm(3月28日访问)2019)。

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